Les chevaux de loisir ont la côte !

Les chevaux de loisir ont la côte !

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Comme nous l’évoquions dans l’article « COMMENT CHOISIR LE BON CHEVAL ? NOS 10 CONSEILS », il existe aujourd’hui un grand nombre de races de chevaux et d’utilisations différentes. Comment le cheval de loisir est apparu petit à petit sur le devant de la scène ?

Le cheval de loisir est par définition l’inverse du cheval du sport. C'est-à-dire qu’il est destiné plutôt pour des particuliers, notamment pour de l'équitation en pleine nature, des randonnées, de petites épreuves ou tout simplement pour se faire plaisir. Polyvalent, calme, volontaire, courageux, froid et rustique sont des qualités mises en avant pour ces chevaux. Ils n’ont pas nécessairement de papiers officiels, mais sont de plus en plus valorisés par les élevages pour la vente, face à une demande croissante. La qualification loisir a d’ailleurs été créée en France pour valider ce « bon » caractère comme une sorte de label destiné à la vente.

Quelles sont les races prédisposées pour les chevaux de loisir?

Ce sont souvent des races rustiques comme les Franches-Montagnes, les Mérens, les Halfingers, les Appaloosas, les Fjords, les Camarguais, les Trotteurs Français, les Espagnols et Portuguais… Ils sont caractérisés par de petits modèles, faciles à entretenir en pâture et qui ont bon caractère. En plus du caractère propre de l’animal, l'éducation d'un tel cheval joue un grand rôle. Une phase de désensibilisation aux stimulis extérieurs est nécessaire pour présenter au cheval tout ce qui pourrait lui faire peur dans son environnement. Il est aussi possible de rééduquer des chevaux avec ces méthodes. 

Le Halfinger : cheval de loisir

Comment se passe la qualification « cheval de loisir » ?

La « qualification loisir » est là pour mettre en valeur les qualités comportementales et physiques d’un équidé : il doit être confiant, peu émotif, coopératif ainsi qu’avoir des allures souples et équilibrées et un modèle général solide et harmonieux. Cela permet de donner un repère au futur acquéreur et ainsi valoriser le travail de l’éleveur. Un acheteur sera d’autant plus en confiance pour acheter un cheval déjà labélisé pour pratiquer une équitation en extérieur en toute sécurité.

Les épreuves sont ouvertes à tous les équidés de 1 à 18 ans (même les ânes et mulets).

La qualification comprend 12 tests comportementaux en milieu extérieur pour évaluer l’éducation du cheval (embarquement en van, donner ses pieds, immobilité au montoir…). Il est mis face à des situations courantes en extérieur pour juger sa réaction devant un franchissement d’un fossé par exemple, un contre-haut contre-bas, un portail, un gué… ou une surprise visuelle ou auditive. Ensuite, un arrêt d’urgence est demandé avec un passage progressif du galop à l’arrêt, pour déterminer le contrôle de l’allure du cheval. Il y a également une présentation montée aux trois allures afin d’apprécier la régularité, l’équilibre et l’engagement de l’équidé ainsi qu’une présentation en main pour le jugement du modèle. Enfin, le comportement « social » des animaux est étudié ainsi que son attitude envers les autres chevaux.

A l’issue des épreuves, les chevaux peuvent obtenir une mention « qualifié », « sélection » ou « élite » pour les meilleurs, mais ne sont pas classés entre eux. Ceux qui échouent au test sont éliminés. La mention est finalement inscrite sur le livret SIRE du cheval.

Quels sont les prix des chevaux de loisirs ?

Les prix varient fortement selon les races et les individus, mais restent sensiblement moins élevés que pour les chevaux de sport, surtout si les chevaux ne présentent pas de papier officiel (origine inconnue ou constatée). Pour faire une moyenne, il est courant de trouver de jeunes chevaux de selle entre 2000€ et 4000€ et plus le cheval sera bien dressé et prendra un peu d’âge plus le prix sera élevé. A l’inverse un cheval vieillissant, proche de la retraite, sera un peu moins cher. Un poney de loisirs pourra se vendra entre 1300€ à 2000€. Un cheval sans papier se vendra souvent moins de 1800€ et moins de 1000€ pour un poney. 

Néanmoins, ces dernières années les prix ont un peu augmenté avec la demande croissante pour les chevaux de loisirs et certaines races peuvent se vendre assez cher (cas de chevaux étrangers : américains, espagnol et portugais). Les chevaux de couleur sont également de plus en plus recherchés pour leur robe atypique et originale qui plait beaucoup. On peut donc aussi trouver des chevaux de loisir autour de 6000-8000€. Les chevaux réformés des courses sont à l’inverse beaucoup moins cher (à partir de 800€) mais nécessiteront souvent une rééducation avant de pouvoir être utilisé pour le loisir.

Dans quelles disciplines sont-ils le plus valorisés ?

Ces chevaux de loisir sont de plus en plus mis en valeur grâce à leur potentiel pour les sports natures, qui attirent toujours davantage de cavaliers chaque année. Par exemple, nous voyons de plus en plus d’épreuves s’ouvrir dans certaines régions en TREC, au Tir à l’arc à cheval, en Ride and Run, Ride and Bike, Mountain Trail, qui s’inscrivent même aujourd’hui comme des épreuves à part entière aux championnats de France. Ce sont de belles avancées pour les personnes qui aiment le côté nature de l’équitation, et pouvoir partager leur discipline à plusieurs, en équipe et avec des non cavaliers.

*TREC : Technique de Randonnée Equestre et de Compétition

3 épreuves : un parcours d’orientation et de régularité (POR), une maitrise des allures et un parcours en terrain varié (PTV).

Un article entier est consacré à cette discipline que nous affectionnons particulièrement ici .

*Ride and Run : Epreuve d’extérieur sur un parcours en binôme avec un cavalier et un coureur en alternant les deux à plusieurs reprises.

*Ride and Bike : Epreuve d’extérieur sur un parcours en binôme avec un cavalier et un cycliste en alternant les deux à plusieurs reprises.

*Mountain Trail : parcours d'obstacles naturels qui pourraient être rencontrés en extérieur.

 

Tous les cavaliers n’ont pas les mêmes aspirations à cheval et le même niveau d’équitation. Le fait de pouvoir choisir une monture qui convienne à ses objectifs est un réel atout, même pour un débutant ou un cavalier peu sûr de lui qui recherchera en priorité la confiance en l’animal. Si tu veux aller sur les terrains de concours régulièrement et progresser rapidement en épreuve, mieux vaut rester sur un cheval de sport qui sera capable d’atteindre tes objectifs et te donner l’adrénaline que tu recherches. Mais si tu préfères un compagnon d’aventure pour débuter l’équitation, pratiquer des sports natures ou randonnées, le cheval de loisir est fait pour toi ! Quel que soit le cheval choisi, essaye toujours de te faire aider et accompagner par un professionnel pour t’aider à choisir le bon compagnon, qui correspondra parfaitement à tes aspirations futures.

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