LIVRAISON GRATUITE SUR TOUS NOS ARTICLES ! 🏇

Cheval de Troie : Mythe ou Réalité ?

Publié par Corentin Vissy le

Cheval de Troie : Mythe ou Réalité ?

Peut-être l'une des guerres les plus célèbres de l'histoire, la guerre de Troie a été immortalisée dans l'Iliade et l'Odyssée par Homère, puis dans l'Énéide de Virgile. Les faits et la fiction de ces récits ont fait l'objet d'un débat sans fin pendant des siècles.


Cependant, l'un des principaux points de discorde de ces dernières années n'a pas seulement été la guerre et le siège eux-mêmes, mais aussi la chose qui y a finalement mis fin - le cheval de Troie. Cette icône de l'histoire a été réimaginée de nombreuses fois au fil des ans, remettant en question ce qu'elle était exactement et le rôle qu'elle a joué dans la chute de Troie.

cheval de troie

La guerre de Troie, Homère et Virgile

L'Iliade et l'Odyssée existent pour nous aujourd'hui à la fois comme récits historiques et comme poèmes épiques. Pendant des siècles, la ville de Troie a été considérée comme fictive, mais en 1870, cela a changé lorsque Heinrich Schliemann, sous la direction de Frank Calvert, a découvert Troie dans ce qui est aujourd'hui le nord-ouest de la Turquie. De plus, il n'y avait pas qu'une seule Troie, mais un serval. Pendant environ 3 500 ans, pas moins de neuf villes ont été construites sur le site, chacune au sommet de la ruine de la dernière. Aujourd'hui, chaque Troie reçoit un numéro et nous avons une assez bonne approximation de la chronologie de chaque ville.


Soudain, l'Iliade et l'Odyssée ont été réévaluées, non seulement comme des histoires fictives, mais aussi comme des récits historiques potentiels. Les spécialistes ne sont pas tout à fait d'accord sur le fait que Troie est la "Troie homérique", mais le consensus général est que c'est Troie VI, qui était active entre 1700 et 1200 avant J.-C.


Cela correspond aux récits d'Homère sur la guerre que le Troyen a mené avec la Grèce mycénienne, qui a duré environ de 1600 à 1100 avant J.-C. Bien que l'on puisse supposer qu'Homère a également écrit ses récits durant cette période, les preuves suggèrent que le récit était probablement une tradition orale à ce moment-là et qu'il n'a été écrit par Homère qu'en 750 avant J.-C. Cela signifie que le temps entre les événements de la guerre de Troie et la rédaction de l'Iliade est le même que celui qui nous sépare aujourd'hui de la fin des guerres des Roses.

Pour l'Énéide de Virgile, c'est encore pire, avec pas moins de 1200 ans entre les événements qu'il documente et l'Énéide elle-même, qui a été écrite entre 19 et 29 avant JC. La guerre de Troie était aussi ancienne pour lui que les croisades le sont pour nous aujourd'hui.


Publius Vergilius Maro, plus connu sous le nom de Virgile

Si nous pouvons être certains que la guerre de Troie a bien eu lieu, les mythes évidents de l'Iliade, de l'Odyssée et de l'Énéide rendent incroyablement difficile de savoir ce qui est réel et ce qui est imaginaire. Étonnamment, cependant, pour un poème épique centré sur le pillage de Troie et des personnes impliquées, le cheval de Troie n'est pas mentionné une seule fois dans l'Iliade, par Homère, n'étant mentionné qu'en passant dans l'Odyssée.

"Qu'est-ce que c'est que cette chose aussi, que ce puissant homme a faite et endurée dans le cheval caréné, où nous tous, chefs des Argives, étions assis, portant aux Troyens la mort et le destin ! Mais viens maintenant, change de thème, et chante la construction du cheval de bois qu'Épius a fait avec l'aide d'Athéna, le cheval qu'Ulysse avait jadis fait monter dans la citadelle par ruse, quand il l'avait remplie avec les hommes qui avaient mis Ilios à sac." - Homère, l'Odyssée


Ce serait Virgile, dans le livre II de l'Énéide, qui en donnerait une description plus détaillée, 1000 ans après les faits.
"Après que de nombreuses années se soient écoulées, les chefs des Grecs, opposés par les Destinées, et endommagés par la guerre, construisent un cheval de taille montagneuse, grâce à l'art divin de Pallas, et tissent des planches de sapin sur ses côtes ; ils prétendent que c'est une offrande votive : cette rumeur se répand. Ils cachent secrètement un corps d'hommes choisis par tirage au sort, là, dans le corps sombre, remplissant le ventre et les immenses cavernes intérieures de guerriers armés". - Virgile, Livre II de l'Énéide
Virgile, cependant, a un parti pris clair et évident dans ce récit. En tant que Romain, Virgile pensait que sa civilisation était une descendance d'Énée, l'ancêtre de Romulus et de Rémus, les fondateurs de Rome. Dépeindre les Grecs comme traîtres et cruels aurait été un brillant morceau de propagande pour l'époque, surtout si cela rappelait ce qui était déjà une histoire célèbre et respectée.


Virgile emprunte beaucoup à Homère en de nombreux endroits et structure ses mots de la même manière que le poète épique, tout en utilisant sa propre histoire pour dépeindre l'invasion continue de la Grèce par Rome comme le simple redressement d'un tort ancien.

cheval de troie

Source : Wikiwand

 

Une représentation assyrienne de l'un des premiers béliers connus

Compte tenu du temps et des préjugés, beaucoup se sont demandés si la compréhension traditionnelle d'un cheval de bois contenant 40 hommes, que les Troyens croyaient être une offrande aux dieux, et ainsi amené dans leurs murs, pour être ensuite abattu et finalement tomber, n'est pas incorrecte. Bien que cela reste l'une des conceptions les plus populaires du cheval de Troie, ce n'est plus la seule.


À l'époque de la guerre de Troie, les béliers commençaient à prendre de l'importance sur le champ de bataille. Avec leurs épais murs de pierre, les portes devenaient les seuls endroits vulnérables où les armées pouvaient pénétrer, si bien que la technologie a rapidement progressé.
Traditionnellement, le bélier était simplement un poteau de bois porté par plusieurs hommes et utilisé pour abattre une porte, mais au fur et à mesure que le temps passait et que les défenseurs devenaient plus habiles à se défendre contre eux, ils ont évolué. Aujourd'hui, ils sont souvent sculptés en forme ornée à l'extrémité du bélier, le bélier étant le plus célèbre, et sont également munis de couvercles pour protéger les attaquants contre les flèches.
Les défenseurs ont adapté leurs tactiques et ont commencé à utiliser le feu contre eux, de sorte que les attaquants ont recouvert leurs toits protecteurs de peaux d'animaux imbibées d'eau. C'est là qu'intervient la première théorie. Le cheval de Troie n'était pas littéralement un cheval avec des hommes dedans, c'était un bélier avec des hommes dessous, avec une tête peut-être taillée en forme de cheval et drapée dans des peaux de cheval.
Il est certainement beaucoup plus probable que la compréhension traditionnelle et semblerait justifier le peu d'attention qu'Homère lui accorde dans l'Odyssée aussi. Après tout, les béliers sont rarement des vedettes de la narration. Dans ce cas, il est probable qu'il ait été mal compris ou réinterprété après l'époque d'Homère, ce qui a conduit à la description plus vivante du cheval de Troie dans l'Énéide.


Poséidon et les murs de Troie

Cependant, il existe une autre interprétation qui gagne du terrain et qui combine à la fois le mythe et l'archéologie : Poséidon a fait tomber les murs de Troie. Lors de la guerre de Troie, la plupart des dieux ont choisi un camp et ont combattu à leurs côtés. Poséidon était fermement du côté grec, sauf lorsqu'il a sauvé Anesus de la mort à une occasion (probablement une autre insertion de Virgile pour démontrer davantage que les dieux étaient finalement du côté de Rome).

Des années plus tôt, avant la guerre, Poséidon et Apollon avaient conspiré pour remplacer Zeus sur le trône de l'Olympe, mais ils avaient été découverts et punis en travaillant pour un "salaire de mortel" pendant un an. Ils ont été envoyés à Troie pour travailler pour le roi Laomedon, le père adoptif du roi Priam, qui leur a demandé de construire les murs de Troie en un an.
Ils le firent, ne laissant qu'un petit vide. Quand le roi a vu, il a refusé de les payer, même si le couple de dieux a dit que ce serait terminé dans l'heure suivant la réception du paiement. Le roi n'a pas voulu céder, cependant, en trompant les dieux, et en donnant des instructions à un homme nommé Éaque pour qu'il termine les murs. Ses descendants seraient également étroitement liés à Troie, deux mourants prenant d'assaut les murs, tandis que l'un d'entre eux s'enfoncerait à l'intérieur.
Le point où le mur était achevé par des mains de mortels était vulnérable aux attaques, contrairement au reste des murs, et c'est donc à ce point qu'Héraclès a percé, avant la guerre de Troie, aux côtés d'un des descendants d'Éaque, Télémon. Ils ont fait cela, une fois de plus, parce que le roi Laomedon a refusé de les payer pour avoir tué un monstre marin que Poséidon avait envoyé pour se venger de la ville.


La compréhension de la complexité du mythe est cruciale pour comprendre les preuves archéologiques. Les mythes sont, après tout, une façon pour les gens de rationaliser le monde naturel. À l'époque de la guerre de Troie, et encore aujourd'hui, les catastrophes ont souvent des motifs divins derrière elles.
Compte tenu de ce que nous savons aujourd'hui sur Poséidon et de sa haine des nombreux Troyens, nous sommes arrivés à la conclusion que c'est Poséidon, et non un cheval de bois, qui a permis aux Grecs d'entrer dans la ville. Poséidon est bien connu comme un dieu de la mer, mais moins connu comme un dieu des tremblements de terre et des chevaux. À l'époque des Grecs mycéniens, cependant, cela aurait été de notoriété publique.
Dans cette interprétation, l'histoire entre Poséidon et Troie culmine avec l'envoi d'un tremblement de terre pour faire tomber les murs de Troie (ou peut-être l'endroit singulier qu'il n'a pas construit). Peut-être le cheval était-il simplement un élément descriptif qui est passé du figuratif au littéral au cours des siècles avant qu'Homère ne l'écrive.
Le plus grand soutien à cette théorie selon laquelle c'est une catastrophe naturelle, personnifiée par Poséidon et un cheval, qui a fait tomber les murs de Troie, est que nous savons que cela s'est produit. Les preuves archéologiques de Troie VI (Troie homérique) montrent des murs en pente et d'autres signes courants d'activité sismique. Les études sismologiques modernes décrivent également cette région d'Anatolie comme relativement sujette aux tremblements de terre.
Après la destruction de Troie VI, Troie VII semble avoir subi un sort similaire, étant victime d'un tremblement de terre. Après cela, la ville a été abandonnée pendant des siècles, peut-être parce qu'elle était tout simplement trop instable pour être reconstruite à cette époque.

cheval de troie


Source : information-age


Nous n'aurons probablement jamais de réponse définitive au mystère du cheval de Troie. Qu'il soit tel qu'Homère et Virgile le décrivent, un bélier drapé de peau de cheval, ou un dispositif littéraire destiné à représenter la puissance d'un tremblement de terre envoyé par Poséidon, le cheval de Troie, tout comme la guerre elle-même, restera énigmatique.

← Article précédent Article suivant →


Laisser un commentaire